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第126章:锻造谷

        虽然乔安很想尽快上路,可是在伊丝塔夫人、哈康和斯露德的热情挽留下,最后还是多留了一个星期,直到过完1621年的新年庆典才告别依依不舍的洛根一家,独自踏上北上之旅。

        离开石柱镇,乔安就变成鹰人,展翅腾空,一路向北飞行,从上午一直飞到日薄西山,终于飞抵“锻造谷”上空。还没降落下去,他就远远地听见魔导蒸汽机牵引自动锻锤敲击钢铁发出的铿锵轰鸣!

        锻造谷位于蜜酒河畔,自古以来就是矮人一族的聚居地。当地盛产铁矿,从早到晚打铁声不绝于耳,故而得名“锻造谷”。

        矮人要塞“尼达维勒”坐落在锻造谷深处,被誉为新大陆地表规模最大的矮人城市,其实更像是一座伪装成城市的兵工厂。

        尼达维勒城总是笼罩在白茫茫的蒸汽与黑色浓烟中,各种各样的工厂设在低矮的建筑物内,厂房里巨大的齿轮和机器不分昼夜地持续转动着,发出刺耳的噪音。

        尼达维勒是米德嘉德地区最主要的矿物、宝石和贵金属集散市场之一,像精金、秘银和寒铁之类在别处难得一见的稀有金属,都可以在尼达维勒的市场上买到。

        此外,锻造谷还临近盛产魔晶矿石的“太古深渊”金加仑,尼达维勒城里开设有数家大型矿石精炼厂,故而乔安可以在城里买到很便宜的工业魔晶,每盎司只要580金杜加,而在莱顿港这样不产魔晶纯靠进口的地区,每盎司魔晶的含税价高达625金杜加!

        乔安打算先去拜访兵工厂主施密特·铁砧,敲定订做转轮手枪子弹的交易。接下来他打算逛一逛城里的矿产市场,利用搜刮塞壬海妖宝藏得来的那笔横财,购买一些魔晶以及研究魔法和炼金术时需要用到的稀有金属。

        走进尼达维勒城的街头,看到擦身而过的矮人居民,乔安不由回想起最初引领自己接触附魔工艺的弗林特·铁砧先生。这位可敬的老矮人,故乡就在尼达维勒城,他出身的“铁砧氏族”更是本城首屈一指的名门望族。

        洛根大叔交给乔安的第一封引荐信,收信人施密特先生也出身于铁砧家族,而且在家族中地位颇高。

        乔安根据信上的地址找到施密特兵工厂,经过一番周折总算被带到工厂主施密特·铁砧先生的办公室,获得觐见这位本城名流的荣幸。

        矮人一族崇尚传统秩序,血统、年龄和财富是一名矮人在社会上立足的根基,倘若同时具备上述三种条件,脾气自然见长。

        可敬的施密特·铁砧先生,身为一位富有的军火大亨,就像大多数功成名就的老矮人,在籍籍无名的毛头小子面前毫不掩饰高傲固执的态度,说话时自命不凡的口吻真让乔安有点受不了。

        好在矮人不只是傲慢自大,还非常看重友情和亲情。当乔安递上洛根大叔的亲笔信,“军火大亨”脸上便多出几分笑容,对他的态度明显好转;而当乔安说起自己是弗林特·铁砧的学生,这位大亨眼中禁不住流露出一丝惊喜。

        经过一番讨论,施密特先生认定弗林特·铁砧的确是自己的亲戚,论起辈分来算是他的堂弟。

        乔安怀疑自己有点“脸盲”,在他眼中,所有成年男性矮人的容貌看起来都长得差不多。

        好在施密特先生也有一副与弗林特相似的酒红色大胡子,据施密特先生自己说,这就是铁砧家族高贵血统的外在特征。

        有了洛根和弗林特这两重关系,施密特便不把乔安这个小法师当外人看待,接下来的谈话很融洽。尽管乔安在陌生人面前还是显得有些局促紧张,说话不太得体,施密特先生也没有见怪,仍然对他很亲切。

        简单的寒暄过后,乔安言归正题,向施密特先生提出打算订购300发转轮手枪专用的子弹。

        施密特先生接过乔安递来的转轮手枪,简单的扫了两眼就给出颇有专业素养的论断。

        “地道的远东货,百分百是冰风谷远东矮人兵工厂出品,把复杂的零件集成在这么小的一把枪上,不得不说,锻铁家族还是有点真本事的!”

        乔安没有听说过“锻铁家族”,但是他对“冰风谷兵工厂”有点印象,报纸上说那是远东最大的兵工厂。

        冰风谷的远东矮人一族与他们在新大陆的远亲一样擅长锻造武器,而且远东矮人与寇拉斯父子关系密切,多年来一直在为寇拉斯父子领导的远东叛军输送包括魔晶枪和魔晶炮在内的精良武器。寇拉斯父子能够在远东行省推翻神圣亚珊帝国的统治,割据一方,离不开远东矮人一族的鼎力支持。

        “施密特先生,您能制造出同样的枪械吗?”乔安问老矮人。

        “可以是可以,但是费时费力费工本,价钱定得低了我赔本,价钱定得太高又卖不出去!咱们新大陆毕竟还是缺乏文化底蕴,多得是那种乡下土财主,他们只想要笨重耐用的猎枪,舍得为高档枪械花大价钱的贵族绅士却很少,就目前而言,我不看好这款袖珍魔晶枪的市场前景。”

        老矮人摇摇头,将转轮手枪还给乔安,拿起海泡石烟斗深深抽了一口。

        听了他这番话,乔安心里凉了半截,坐在那里不知该说些什么才好。

        施密特先生看出他情绪低落,放下烟斗,笑着拍了拍少年法师的肩膀。

        “虽然我不打算设计生产同类枪械,但是这并不妨碍我开一组模具,帮你定制转轮手枪的专用子弹。”

        “这……太感谢您了,施密特先生!”乔安对魔导工业并不陌生,当然清楚只为加工几百发子弹开一组模具很不划算,既感激又忐忑地向老矮人打听:“那个,费用方面……”

        施密特先生将烟斗塞进几乎被浓密的胡须完全遮盖住的嘴巴里,不紧不慢的抽了几口,过后对乔安说:“加工费的事缓一缓再说,我还有件事想请你帮忙。”

        “我只是一个低阶法师,恐怕没有能力帮您分忧解难。”乔安慎重地回答。