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第128章:佐奇矿山

        当初凯兰迪尔医生向乔安讲述天花病例的时候,曾提到一个颇为诡异的现象。

        来自旧世界的殖民者及其后代,对天花病毒的抵抗力比较强,感染后致死率低于平均水平,而包括阿萨族在内的新大陆原住民则更容易被天花病毒感染,致死率也特别高,以至于很多原住民将天花归咎于殖民者,声称新大陆本来没有这种恶性传染病,都怪殖民者把这种致命的病毒从旧世界带到了新大陆!

        那么,原住民的抱怨是否合乎事实呢?

        从凯兰迪尔医生收集的证据来看,乔安虽然不太情愿,却不得不承认,“殖民者把天花病毒传播到新大陆”之说,属实的可能性很大!

        佐奇矿山位于锻造谷西部,与尼达维勒城相距八十余里,乔安哪怕变成鹰人赶路,也要飞行两个钟头。

        抬头看了一眼昏暗的天色,乔安决定先不忙着去矿山调查,就在城里找一家旅馆住下,点了一份当地小有名气的“熊肉派”,就着苹果汁填饱肚子。

        馅饼烤得恰到火候,薄而脆的酥皮入口既化,肉馅鲜嫩多汁,果汁也很可口。乔安对这顿价值3个银杜加的晚餐很满意,唯一有点不太习惯的就是用餐氛围。

        或许因为他是旅馆酒吧间里唯一喝苹果汁而非酒精饮料的男人,吃晚饭的时候时常引来诧异的目光。再加上酒吧间里的客人多是矮人,这群嗜酒如命的小矮子,灌下两杯猫尿就变得特别吵闹,不是正在吹牛,就是在酝酿吹下一波牛,吵得乔安脑壳痛,决定往后让旅店伙计把他的餐点送到客房,落得个清净。

        吃过晚饭,一名年轻的矮人提着灯引领乔安登上二楼客房。乔安原本有点担心客房太过狭小,进门一看才发觉房间比自己预想中更宽敞,床铺宽大到足以塞进一头食人魔,顿时使他觉得1个金杜加一晚的住宿费花得很值!

        更让乔安感到惊喜的是旅馆客房里完善的自动供水设施。盥洗台上有一对接驳铜管的旋钮开关,侍者颇为得意地介绍说这叫“水龙头”,拧开左侧的龙头,黄铜水管就会涌出热水,可以用来洗脸泡脚,右侧龙头供应冷水,清澈到可以直接饮用。

        因为这套自动供水装置,乔安对尼达维勒城平添了几分好感。相比他的故乡亚尔夫海姆,以尼达维勒为代表的北方城市缺乏南方那种淳朴悠闲的乡村氛围,人们的生活节奏显得很紧张,工厂排放的废气和噪音把整个城市弄得又脏又吵,不像南方随处可见优美的田园风光。

        但是,在这个脏乱忙碌的北方城市里,乔安也感受到有一种南方罕见的蓬勃活力,每个人都显得干劲十足,整个城市如同一座昼夜轰鸣的机器,呈现出“大工业时代”特有的恢弘气象。

        魔导工业在制造废气和噪音的同时,也为当地居民带来南方广大乡村地区所不具备的便利服务,比如通往家家户户的自来水管道,这在数百年如一日习惯饮用河水或者打井汲水的南方乡村,是无法想象的人间奇迹。

        乔安诚然怀恋故乡的田园风光和传统农牧业生活方式,但是理智告诉他,北方快节奏的城市生活和轰轰烈烈的魔导工业才是时代发展的正确方向。

        总有一天,水车和风车将被魔导蒸汽机取代,水井亦将被自来水管道淘汰,慢节奏的南方乡土风情,也注定会被崇尚效率的北方生活方式所同化——这无关个人喜好,归根结底是新兴魔导工业文明对传统种植业文明的无情碾压。

        陌生的环境没有改变乔安的作息习惯。第二天清晨,他如常早早起床准备法术,在客房里吃过早饭就离开旅馆,变成鹰人一路西行。当灿烂阳光驱散清晨的薄雾,佐奇矿山已然出现在他的视野中。

        寂静的山丘上覆盖着积雪,隐约可见采矿场地的遗址,一派荒凉景象。

        乔安收敛双翼降落在废弃采矿场,先不忙着四处查看,抬手唤出“神之泪”,浸入水袋,耗费1道“神话能量”制作出预防病毒感染的魔法药水。

        两年前,这座矿山所在的地区曾经爆发天花疫情,不少矿工染病身亡,导致矿山被迫关闭。

        虽说事情已经过去两年,天花又很少在寒冷的冬季爆发,但是考虑到天花病毒可怕的致死率,无论多么小心都不过分。

        出于安全起见,乔安在进入矿坑调查之前喝下抗病毒药水,确保有备无患。

        乔安环绕废弃矿厂走了一圈,确认这里除了自己在没有其它人,想找个带路的向导都难。

        略一思索,乔安有了主意,打开储物袋,取出得自云中城的那块“导航罗盘”。

        乔安启动罗盘,巴掌大的黑色木质圆盘泛起代表“预言学派”的银白色魔法灵光,黑木渐变为光滑的镜面,呈现出一副条理清晰的微缩地图,囊括乔安驻足之处周边30里范围内的山川河流和桥梁道路。

        乔安左手托起“导航罗盘”,右手在魔法生成的立体地图上轻轻拨动,将主视角调整到眼前的矿山,并且放大这一局部区域。

        如此一来,矿山内部纵横交错的坑道便都清清楚楚呈现在乔安眼前,有这份导航地图在手,即便是一个路盲走进矿坑,也不至于迷路。

        进入矿坑调查之前,乔安先在自己身上拍下“神话法师护甲”、“神话护盾术”、“防矢结界”和“防护邪恶”,做好应对袭击的准备。

        施密特先生特地叮嘱乔安,当心潜伏在矿坑里的不死生物。从目击者的证词来看,主要指的是僵尸,可能还有少量食尸鬼。

        以乔安当前的实力,只要足够小心,这两种低等不死生物便无法对他构成威胁,倒是不死生物背后的操控者,实力深浅还不得而知。

        如果真像施密特先生所说,躲在矿坑深处指使亡灵的是一位施法者,乔安不禁要问,对方这么做的目的何在。

        究竟是什么因素,吸引此人来到这座仅仅出产一些廉价铁矿石的荒山,躲在不见天日的深坑里装神弄鬼?